Mit einem interkulturellen Grillfest feierten am 09.06.2017 engagierte Senior*innen und ausländische Studierende das 15jährige Bestehen des Projektes „Willkommen in Magdeburg – Patenschaften für ausländische Studierende“. Fast 80 Gäste trafen sich im sommerlichen Garten des Ökologischen Zentrums und erzählten von zahlreichen schönen Momenten während ihrer zum Teil langjährigen Patenschaften. Aus der Initiative einiger Senior*innen der Arbeitsgruppe „Dialog der Generationen“ hat sich im Laufe der Zeit ein etabliertes Patenschaftsprojekt entwickelt, das mehrmals ausgezeichnet wurde (unter anderem mit dem Integrationspreis des Landes Sachsen-Anhalt) und das auch weit über die Stadtgrenzen hinaus Beachtung und Anerkennung findet.

Aktuell begleiten 37 Familien und Einzelpersonen insgesamt 59 Studierende. Sie helfen bei notwendigen Behördengängen, unterstützten beim Einrichten einer WG oder bieten individuelle Hilfe beim Erlernen der deutschen Sprache. Viele Senior*innen haben inzwischen mehrere ausländische Studierende während ihres Aufenthalts in Deutschland begleitet und oft sind Freundschaften entstanden, die auch anhalten, wenn das Studium lange beendet ist.

Während des interkulturellen Grillfestes gab es deshalb viel zu erzählen und Spezialitäten aus aller Welt rundeten das leckere Buffet ab. Fotos, Gastgeschenke und eine umfangreiche Chronik der Projektentwicklung weckten viele schöne Erinnerungen, die auch Lust auf weitere Vorhaben machten. Deshalb sind auch neue Paten jederzeit herzlich willkommen. Interessierte, die sich eine Patenschaft für ausländische Studierende vorstellen können, erhalten nähere Informationen in der Freiwilligenagentur (Telefon 0391 5495840 oder info@freiwilligenagentur-magdeburg.de). Außerdem ist am 17.10.2017 in der Volkshochschule ein Erfahrungsaustausch geplant, zu dem erfahrene Paten und Interessierte gleichermaßen herzlich eingeladen sind.

Das Projekt „Willkommen in Magdeburg“ wird von der ehrenamtlich tätigen Arbeitsgruppe „Dialog der Generationen“ umgesetzt, die sich seit 2014 in Trägerschaft der Freiwilligenagentur befindet.